Kenopeli

Kasinopeli Keno on tullut suuren yleisön tietoon parin viime vuosisadan aikana. Sitä ennen, Kenoa pelattiin kuitenkin Kiinan eri provinsseissa, kun Han – dynastian hallinto etsi kipeästi rahoitusta sodankäyntiin Kiinaa vastaan hyökkäävien kansojen torjumiseksi.

KenopeliNoin 2000 vuotta sitten eräs sen ajan kenraali, myöhemmin legendana tunnettu Cheung Leung keksi tavan rahoittaa maansa puolustamista. Hän keksi pian ottaa 120 merkkiä kiinan “aakkosista”, suurin piirtein niistä samoista kalligrafisista merkeistä, joita käytettiin koulussa, kun sikäläiset lapset opettelivat kirjoittamaan. Sen Jälkeen Leung tajusi, että jos kaikkiaan 120 merkistä valittaisiin jokunen määrä voittomerkkejä ja pelaajat saataisiin maksamaan ja panostamaan pelituokiostaan, toisi se edes jonkun verran rahaa hänen lähes toivottamana pitämän tehtävän suorittamiseen. Voittajat, eli voittonumerot oikein arvanneet, hän lupasi palkita ruhtinaallisesti. Monipa ei hoksannut, että mutta peli oli rakennettu niin ovelasti että voiton todennäköisyys oli erittäin pieni.

Hänpä ei osannut kuvitellakaan, kuinka suosittu pelistä kuitenkin tuli. Kansaa valui sakenaan kujilta ja kyliltä pelaamaan kiehtovaa Keno – peliä. Itse keisari valitsi voittonumerot kahdesti päivässä. Koska sen ajan Kiinassa ei ollut puhelimia, eikä sähkeitä voinut lähettää, keksivät Kiinalaiset varsin nokkelan tavan levittää viestiä pelattujen Keno – pelien tuloksista. He nimittäin lähettivät kirjepuluja, joista jokainen oli ihmeellisellä tavalla koulutettu viemään kirjeensä eri kylään. Niinpä Kenoa alettiin kutsumaan pian liikanimeltään “valkoisen pulun peli”.

Kenoa pelattiin yleensä kaksi kertaa päivässä, kerran aamulla ja kerran illalla. Pelistä saadut tuotot olivat niin valtavia, että Cheung Luengin onnistui palauttaa Kiinan armeija menneen ajan loistoonsa ainoastaan kymmenestä pelikierroksesta saamillaan tuloilla. Jotkut sen ajan oppineet kutsuivat tällaista peliä kyynisesti nimeltä “typerysten vero”. Mutta tällainen “epäsuora verotus” keräsikin tarpeeksi rahoja suuren Kiinan muurin rahoittamiseen.

Nykyään Kenoa pelataan Kiinassa samoilla säännöillä ja menetelmillä kuin pari tuhatta vuotta sitten. Ikään kuin kunnioittaakseen menneiden aikojen Keno – perinteitä he päättivät pitää pelin rakenteen täysin samana.

Yhdysvalloissa ja samaten kaikissa muissa läntistä maailmaa edustaneissa valtioissa kukaan ei ollut kuullut sanaakaan puhuttavan Keno – nimisestä pelistä ennen kuin vasta 1800 – luvulla kun Pohjois – Amerikkalainen kultakuume- termi levisi ympäri maailman ja viekoitteli tuhansia onnenonkijoita, myös Kiinasta yrittämään unelmiensa toteuttamista mahdollisuuksien maassa.

Usein kävi kuitenkin niin, että kaivostoiminnasta täysin tietämättömät Kiinalaiset päätyivät tekemään alipalkattua työtä, rakentaen Pohjois – Amerikan rautateitä. Kiinalaisilla oli tapana työtaukojansa pitäessään pelata Kenoa ja tämä pelimuoto alkoi kiinnostaa siihen aikaan lähestulkoon ainoastaan pokeria pelanneita Amerikkalaisia. Siitä lähtien Keno levisi hirmumyrskyn tavoin ja tavoitti pian läntiset osavaltiot, nimeltään California ja Nevada, joihin oli jo hyvää vauhtia muodostumassa oma uhkapelimaailmansa.

Kenoa käytettiin varhaisina aikoina myös bingon alkuperäisenä nimenä. Kiinalaisen lottopelin nimeksi vaihdettiin Nevadassa myöhemmin “Horse Race Keno” rikosseuraamusten välttämiseksi, sillä Keno oli tuolloin laiton kyseisessä osavaltiossa. Jostain kumman syystä lottopelejä pidettiin tuolloin lain vastaisina kun taas raviveikkaus oli täysin laillista. Lumeraviveikkaus toimi niin, että kasinoiden pelin järjestäjät järjestivät mukamas raveja, mutta jokainen hevonen edusti tiettyä numeroa. Voittaakseen veikkaajan piti valita voittavat “hevoset” eikä tietenkään yksi tietty hevonen niin kuin kaikissa muissa raveissa.

Myöhemmin myös lottopelit sallittiin Nevadassa. Kun vuonna 1963 Nevadan osavaltion päättäjät päättivätkin ryhtyä rahastamaan hevosravien järjestäjiä ammatinharjoitusveron ja ansiotuloveron muodossa, poistivat Kenon järjestäjät koko raviosuuden pelistä, ja siitä tuli nykyään niin monen ihmisen tuntema, pelkkä Keno.